新申博:RISC-V:站在风口浪尖上寻找真正的“开源之路”

阜阳新闻网/2020-01-14/ 分类:阜阳科技/阅读:

原标题问题:RISC-V:站在风口浪尖上寻找真正的“开源之路”

  最近的一则新闻把 RISC-V 再次推上了舆论的风口浪尖,那便是,为了不受到美国禁令的影响,RISC-V 谋划将总部迁到中立国家瑞士,从而更自由地连续走开源之路。自美国发出贸易禁令以来,财富界就不停担心美国会限制中国用户使用 RISC-V,从而让其开源性大打折扣,RISC-V 的这一决策也证实这一点。

  RISC-V 在冥冥之中似乎注定会走开源路线。2010 年,美国加州大学伯克利分校的 EECS 局部要设计一款 CPU,然而他们放眼望去,全球 CPU 主流架构只有英特尔的 X86 和软银的 Arm,更让他们绝望的是,X86 架构的授权卡得很死,除 AMD 和威盛,几乎没有谁还能感动英特尔的心;再看 ARM 的指令集授权非常之贵,贵到他们购买无望,最后他们决心从零开始设计一套全新的指令集,随后他们 4 个人用 3 个月完成为了 RISC-V 指令集的开发。

  其实定义一套指令集其实不难,最难的是如何围绕这一指令集构建一套成熟的软硬件生态系统。我们能够看到,非论是数据中心、物联网,还是汽车、AI 应用,英特尔每次推出一款新产品乡村拉上合作伙陪一起建设生态系统,参考英特尔 CPU 产品的乐成经验不难发现,生态系统直接决定着一款芯片的命运,只有搭建好生态系统,芯片才会用起来,出货量能力上去。

  为了让 RISC-V 指令集快速得到完善,初始团队选择了将其开源,希望通过全球工程师的力量快速 RISC-V 的生长。

  搭载上中国生长集成电路的快车道

  有人认为是开源的决策让 RISC-V 名声大噪,笔者觉得这不是次要原因,其实除 Linux,英特尔还打造了多种开源软件,尤其是在移动市场,甚至物联网市场,取得一席之地,然而以后的产品再也没能缔造 Linux 的辉煌。从峭垢年半导体市场的多起收购和合并案能够看出来,芯片在美国已经不是一个赚钱的向阳财富,相反已经走向下行期。而芯片的次要应用市场是在中国,2018 年中国的集成电路产品进口金额超出了 3000 亿美金。

  中国政府也早就看到了这一进口量暗地里的隐患,所以几年前政府就开始鼎力推进集成电路财富的生长,给政策、给钱,希望别在关键时刻被卡住了。这一推进总体来看还长短常有效的,近几年国内公司研发芯片的热情高涨,据统计,2018 年国内芯片设计公司数量到达 1600 多家,本年这一数字增长到 1700 多家,而这些创业公司才是 RISC-V 的主体用户。尤其是 RISC-V 是开源架构,创业公司可以用很少的资本研发芯片,研发乐成以后,如果顺利拿到投资,企业存活的几率会就大大提高。

  在去年 10 月,中国 RISC-V 财富联盟建立,目的是集聚和整合国内 RISC-V 立异力量,助推 RISC-V 财富生态的建设,提升中国企业在 RISC-V 指令集立异、标准制定中的影响力。从 RISC-V 生长的时间节点来看,和中国的集成电路财富生长步骤坚持了一致,也是中国的集成电路热将 RISC-V 推上了生长的快车道。

  再看 ARM 的授权模式,客户如果要采纳 ARM 的芯片设计方案,须要先支付一笔也许高达上百万美金的许可费才可以开始研发,芯片投产后再根据芯片出货量缴纳授权费。对于高通、ST、海思这样的至公司来说这笔许可费或者不算什么,但是对于中小创业公司来说这是一个很高的门槛,不少人乡村止步于这笔许可费。也许是迫于 RISC-V 带来的压力,此刻 ARM 已经降低了许可费,但是很多用户还是更愿意选择 RISC-V,其开源免费计谋吸引了很多用户的列入,这对 RISC-V 的生态建设起到了鞭策作用。

  RISC-V or Arm?用户在两大阵营间徘徊

  从架构自己来看,ARM 和 RISC-V 都是基于 RISC 原理开发的,两者的区别在于,ARM 的标准授权方式是,用户只能依照本身需求调整产品频率喊鸡耗,不成以变换原有设计,以至于 ARM 架构文档冗长,指令数目非常复杂;而 RISC-V 的指令数目少,自由定制,利用便利,架构文档页数仅有 200 多页。因此,业界更看好 RISC-V 在物联网领域的应用。

  如今,华为、高通、谷歌、三星、英伟达、NXP 等 100 多家科技公司已经列入 RISC-V 阵营,再加上国内的芯片设计公司,这一阵营更加庞大,到目前为止,国内已经有多家公司推出了基于 RISC-V 架构的芯片,我们可以先看一下:

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